Beneficios de registrarse

Beneficios de registrarse


  • Podrá guardar las noticias de su interés y crear carpetas para clasificarlas.
  • Recibirá un newsletter con los hechos más importantes de la semana.
  • Habilita los comentarios sobre nuestros contenidos.
Registrarse
Crear y guardar en nueva carpeta
Especiales
Buscar Especiales

Los derechos de los pasajeros en el transporte aéreo

Compartir por ×

Correo electrónico

Los derechos de los pasajeros en el transporte aéreo (Bigstock)

Manuel Guillermo Sarmiento García

Profesor de la Universidad Externado de Colombia

Director del Departamento de Derecho del Transporte

 

El derecho de los contratos hacia finales del siglo anterior y comienzos del presente ha sufrido una importante evolución, especialmente respecto de aquellos vínculos contractuales donde las relaciones de consumo ocupan un lugar destacado. Me refiero especialmente a los contratos que conllevan la prestación de un servicio público, razón por la cual los derechos de los usuarios actualmente constituyen un tema esencial en el análisis del contenido contractual, por cuanto estas relaciones de consumo influyen en forma determinante en los efectos finales del negocio jurídico, como sucede con la regulación del contrato de transporte aéreo. En este, los derechos de los pasajeros se han convertido en uno de los aspectos fundamentales con miras a establecer las condiciones generales de dicho contrato.

 

En los últimos años, en Colombia se presentó una interesante controversia respecto al ejercicio de uno de los derechos más representativos de los pasajeros en el transporte aéreo: el retracto de la celebración del contrato, controversia que tuvo su origen en un conflicto de leyes que, a su vez, generó un conflicto de competencias entre las autoridades encargadas de aplicarlas, ya que las normas de Derecho Privado contenidas en el Código de Comercio y en las normas aeronáuticas chocaban con las normas de Derecho Público consagradas en el Estatuto del Consumidor.

 

Así, los tribunales, especialmente la Superintendencia de Industria y Comercio (Superindustria), en ejercicio de sus funciones jurisdiccionales, se inclinaron por aplicar el Estatuto del Consumidor, para resolver los conflictos que se presentaban entre las aerolíneas y los pasajeros respecto al ejercicio del derecho de retracto, lo que generó cuantiosas multas a los transportadores aéreos, por la violación de las normas de consumo en la ejecución del contrato de transporte aéreo.

 

Desistimiento y retracto

 

Con la Resolución 01375 del 11 de junio del 2015, expedida por la autoridad aeronáutica, al adicionar la parte correspondiente de los reglamentos aeronáuticos que regulan los derechos de los pasajeros en el transporte aéreo, se solucionó, en mi concepto, el conflicto de leyes y competencias que se había suscitado, el cual giraba alrededor de la distinción conceptual entre las figuras del desistimiento y el retracto, que aunque producen las mismas consecuencias desde el punto de vista de los efectos finales del contrato, obedecen a diferentes causas y se ejercen en condiciones distintas.

 

Si bien desde el punto de vista semántico desistir y retractarse son dos conceptos idénticos, que además desde el punto de vista jurídico producen los mismos efectos ex tunc de resolución del contrato, como consecuencia de la terminación unilateral del mismo por parte del pasajero, la autoridad aeronáutica ha querido diferenciarlos, ya que provienen de causas diferentes y están sometidos a distintos requisitos.

 

Para el caso del desistimiento, este se aplica a todo tipo de ventas de boletos o tiquetes aéreos, ya sea directamente por la aerolínea o a través de agencias de viaje, por mecanismos tradicionales o métodos no tradicionales o a distancia, siempre y cuando no se trate de tarifas promocionales, caso en el cual no se produce la resolución del contrato, y dará lugar a una novación de las obligaciones asumidas por los contratantes[1], que implica una sustitución del boleto o tiquete, con el cobro de una penalidad y la diferencia de tarifa, si esta aplica.

 

En cambio, el retracto se aplica solo para ventas de boletos o tiquetes aéreos efectuadas a través de métodos no tradicionales o a distancia previstos en el Decreto 1499 del 2014, ya se trate de tarifas ordinarias o promocionales, que da lugar a la resolución del contrato y al consiguiente reembolso del valor del boleto o tiquete al pasajero.

 

Veamos entonces qué diferencias importantes se presentan entre la regulación del derecho de retracto establecida en el Estatuto del Consumidor y la consagrada en este nuevo reglamento expedido por la autoridad aeronáutica.

 

Las regulaciones

 

En el Estatuto del Consumidor se estableció el derecho de retracto para una clase determinada de contratos que tipifica el artículo 47 de la Ley 1480 del 2011, entre ellos aquellos que dan lugar a ventas por métodos no tradicionales o a distancia, que en forma general están descritas en el artículo 5º, numerales 15 y 16 de la mencionada ley, mientras que la resolución de la autoridad aeronáutica hace referencia al Decreto 1499 del 2014, reglamentario de la Ley 1480, que en forma más amplia y pormenorizada describe este tipo de ventas, siendo las más utilizadas por las aerolíneas las realizadas a través de las plataformas de internet en sus páginas web o ventas telefónicas mediante sus call centers.

 

Sin embargo, desde el punto de vista de su ejercicio, el derecho de retracto consagrado en el Reglamento Aeronáutico es mucho más restrictivo de los derechos del pasajero, que el establecido en el Estatuto del Consumidor. Mientras en este último el término para ejercerlo es de cinco días hábiles, contados a partir de la celebración del contrato, el reglamento solo estableció un término de 48 horas, a partir de la operación de compra, con la condición, además, de que para su efectividad solo puede ejercerse con una antelación no inferior a ocho días calendario a la fecha prevista para el viaje, si se trata de vuelos nacionales, o de 15 días calendario, si son vuelos internacionales. De esta forma, si un pasajero compra un tiquete aéreo cinco días antes del vuelo, no puede ejercer el derecho de retracto, aspecto que podría generar una nueva controversia entre la Superindustria y la autoridad aeronáutica.

 

De igual forma, en el Reglamento Aeronáutico se estableció una retención a favor de la aerolínea de 60.000 pesos para tiquetes nacionales, y de 50 dólares para tiquetes internacionales, retención que no está prevista en el Estatuto del Consumidor en ningún caso a favor del prestador del servicio.

 

En lo que se refiere al plazo para efectuar el reembolso, tanto el Estatuto del Consumidor como el Reglamento Aeronáutico establecen un término de 30 días calendario, a partir de la comunicación del retracto.  

 

Con la expedición de este Reglamento Aeronáutico, y la regulación que allí se hace del derecho de retracto para ventas de boletos o tiquetes aéreos, queda claro que la norma aplicable para el transporte aéreo es dicho reglamento y no el Estatuto del Consumidor, de conformidad con lo establecido en el artículo 2º de la Ley 1480 del 2011, que al consagrar el principio de especialidad normativa, excluye del ámbito de aplicación del estatuto los contratos de transporte aéreo, sin que resulte viable, en mi opinión, el principio de favorabilidad establecido en el artículo 34 de dicha normativa, que, en algunas ocasiones, ha sido mencionado por la Superindustria para hacer prevalecer las normas de la Ley 1480 sobre regulaciones especiales de la misma materia[2].

 

[1] El artículo 1697 del Código Civil, en materia de novación, dispone lo siguiente: “La novación es la sustitución de una nueva obligación a otra anterior, la cual queda por lo tanto extinguida”.

[2] Ver Concepto de la Oficina Jurídica de la Superintendencia de Industria y Comercio del 28 de marzo del 2014. Radicación 14-032248-00001-0000.

 

Reciba nuestro

boletín de noticias

TOP 10 MÁS POPULAR

Visto 7132 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 5998 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 3637 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 2994 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 2280 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 2129 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 1504 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 1434 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 1433 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Visto 1244 veces

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico
Compartido 89 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Compartido 84 veces

Compartir por ×

Correo electrónico
Compartido 68 veces

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico
Compartido 45 veces

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico
Comentado 64 veces

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico

Compartir por ×

Correo electrónico